Servlet API відкриває повний шлях запиту як requestURI і далі поділяє його на contextPath, servletPath та pathInfo, значення яких залежить від того, яким чином відображено сервлет. Виходячи з цих вступних даних Spring MVC повинен визначити шлях пошуку, який буде використовуватися для відображення обробника, що є шляхом у відображенні самого DispatcherServlet, виключаючи contextPath і будь-який префікс servletMapping, якщо він присутній.

ServletPath та pathInfo декодуються, що унеможливлює їх пряме порівняння з повним requestURI для отримання lookupPath, тому виникає потреба в декодуванні requestURI. Однак це породжує свої проблеми, оскільки шлях може містити закодовані зарезервовані символи, такі як "/" або ";", які можуть змінити структуру шляху після їх декодування, що також може призвести до проблем безпеки. Крім того, контейнери сервлетів можуть різною мірою нормалізувати servletPath, що робить ще більш неможливим виконання порівняння startsWith з requestURI.

Саме тому найкраще уникати залежності від servletPath, який супроводжує тип відображення servletPath на основі префікса. Якщо DispatcherServlet відображено як стандартний сервлет зі знаком "/" або інакше без префікса зі знаком "/*", а контейнер сервлетів має версію 4.0+, то Spring MVC зможе визначити тип відображення сервлета і повністю уникнути використання servletPath та pathInfo. У контейнері сервлетів 3.1, за умови використання тих самих типів відображення сервлетів, аналогічного результату можна досягти шляхом надання UrlPathHelper з alwaysUseFullPath=true через Path Matching у конфігурації MVC.

На щастя, стандартне відображення сервлетів "/" є продуманим вибором. Однак все ще існує проблема, пов'язана з тим, що requestURI потрібно декодувати, щоб можна було порівнювати з відображенням контролерів. Це знову ж таки небажано через ймовірність декодування зарезервованих символів, які змінять структуру шляху. Якщо наявність таких символів не очікується, можна заблокувати їх (як у HTTP-брандмауері Spring Security), або ж можна налаштувати UrlPathHelper з urlDecode=false, але відображення контролера повинні будуть відповідати закодованому шляху, що не завжди працює прийнятно. Більше того, іноді DispatcherServlet доводиться ділити простір URL з іншим сервлетом, і це може вимагати відображення префіксу.

Наведені вище проблеми можна вирішити більш ґрунтовно, якщо перейти від PathMatcher до парсованого PathPattern, доступного у версії 5.3 і вище. На відміну від AntPathMatcher, якому потрібно або декодований шлях пошуку, або закодоване відображення контролера, парсований PathPattern зіставляється з парсованим уявленням шляху, званим RequestPath, за одному сегменті колії за раз. Це дозволяє декодувати та очистити значення сегментів колії окремо без ризику змінити структуру колії. Парсований PathPattern також підтримує використання відображення префікса servletPath за умови, що префікс залишається простим і не містить символів, які необхідно кодувати.